Ayer estuve hablando con unos amigos del trabajo y uno de ellos estaba fascinado con los Incas. Tenía muchas ganas de visitar Machu Picchu (Perú), aprovechando de ver el resto de Perú, Bolivia el desierto chileno. Pero, ¿no sabían que el impero inca se extendió hasta la zona céntrica de Chile? Bueno, yo se lo expliqué.

Machu Picchu es precioso, parece de otro planeta. Aparte de lo vertiginoso de paisaje y la distribución de las estructuras, que parecen ordenadas y desordenadas a la vez, la selva peruana ya es belleza suficiente. Calor y lluvia hacen que uno se sienta medio aventurera también.

Chile no se queda lejos. Insospechadamente, viajando hace unos años desde Santiago de Chile a Mendoza, ciudad Argentina muy cercana a Santiago y famosa por su buena comida a precios razonables, decidimos pasar al centro de Ski Portillo. Es un pequeño desvío, pero valió la pena porque, en la mitad de Los Andes, uno se encuentra con una Laguna color esmeralda. Es impactante.

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Foto: benjamincooper

La Laguna del Inca tiene una leyenda, algo típico dentro de la tradición oral Inca. Cuenta esta leyenda que la princesa Inca Kora-lle murió ahí, victima de un accidente mientras cumplía con ritos tradicionales de su matrimonio con Illi Yupanqui. Al encontrarla, Illi Yupanqui derramó sus lágrimas en la laguna, lo que la tiñó color esmeralda.

El Hotel Portillo tiene un restaurante bien acogedor y vale la pena pasar a almorzar si uno va en pareja. Seguro que también vale la pena quedarse. Y la historia es tan linda…

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Hay cosas que con el tiempo mejoran, otras no, otras solamente cambian, mientras algunas se mantienen. Los viajes, aunque uno los haga en pareja, siempre dan tiempo para que uno rescate y disfrute parte de las cosas que han cambiado un poco. Aquí os dejo con algunas que siempre me gustó hacer y me hallo haciéndolas siempre que viajo.

Salir a caminar. Yo soy de Chile, pero viví mi juventud en Barcelona. Me encantaba salir a caminar a cualquier lado. Me sentía como una niña viendo siempre cosas nuevas, aunque viví muchos años en Barcelona – y luego Milán. En Chile dedicaba mis paseos con la familia a la costa: caminar por la orilla del mar para terminar en un rico restaurante para comer comida de la zona. ¿Qué hice en mi último viaje a Chile? Lo mismo.

Les recomiendo alquilar un auto y manejar 180 kilómetro hacia la costa central de Chile. Específicamente al sector de Maitencillo, Cachagua, Zapallar y Papudo. Pueden estacionarse cerca de alguna playa y caminar por la lindísima costa, sea invierno o verano, pasar por una caleta y comer algunos mariscos, ahí mismo, recién sacados del mar, para terminar en alguno de los varios restaurantes con variadas cartas en platos marinos. Recomendaciones: de primero, machas a la parmesana, con un vino montes alpha Chardonnay – ¡muy bueno! –; de segundo, un congrio frito o a la plancha; para el postre, un suspiro limeño. Ufff… cómo sufrimos algunas. La caminata ayuda a no pagar las consecuencias del pecadito.

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Foto: individuo

No tener móvil. ¿Alguien se acuerda cuando había que dejar recados en casa, avisar dónde uno iba y a qué hora volvía? Bueno en los viajes vuelve a ser parecido. Hay Internet, Palms, iPhones y muchos otros aparatitos que nos piden atención todo el tiempo. Cuando viajas no se callan, pero casi.

Sacar fotos. Cuando tenía 20 nadie me separaba de mi Canon AE-1 (todavía está por ahí). Ahora cuando viajo me pongo a sacar fotos. Uso una cámara digital, pero bueno, es lo que hay. Los dejo con una foto espectacular del Valle de la Luna, en el desierto de Chile, también de mi reciente visita. Las foto no es mía… ¡ojalá lo fuera!

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Foto: matt_hintsa

Es un país en América Central, ribereño del Mar Caribe, que limita con México al norte y con Guatemala al oeste y al sur. Separada de Honduras por 75 km de distancia en el punto más cercano entre las dos naciones por el Golfo de Honduras, al este. Belice era anteriormente conocida como Honduras Británica y el nombre coloquial procede de la Ciudad de Belice (Belize City) y del río Belice.La Ciudad de Belice es la más grande del país, el puerto principal y su antigua capital.

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Los mayas construyeron impresionantes templos siguiendo el movimiento de los cuerpos celestes. Los mayas desarrollaron sofisticados sistemas matemáticos y astronómicos además de calendarios para medir el tiempo. Los españoles edificaron sobrias iglesias de piedra, pero la arquitectura moderna se basa en el estilo británico caribeño.

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El idioma oficial de Belice es el inglés, pero los criollos (el grupo étnico más nutrido) hablan junto a éste su propio dialecto denominado Criollo beliceño. El español es la lengua más utilizada en el norte y en algunos pueblos occidentales. Así mismo existen minorías que se expresan en maya, chino, alemán mennonita, libanés, árabe, hindi y garifuna (el idioma de los garinagu del distrito de Stann Creek).

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La mayoría de la población profesa el catolicismo, y la influencia británica ha aportado una considerable y variada congregación protestante, incluyendo menonitas alemanes y suizos. La práctica maya del catolicismo se caracteriza por una fusión de chamanismo-animismo y rituales cristianos.

La gastronomía beliceña es centroamericana/caribeña. Sus ingredientes básicos son el arroz y las alubias, consumidos a menudo con pollo, cerdo, ternera, pescado o verdura; la leche de coco y los plátanos fritos añaden a los platos un sabor genuinamente tropical. Las recetas exóticas tradicionales incluyen la carne de armadillo, venado y paca frita, un roedor de color pardo similar a un conejillo de indias.

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El norte de Belice consiste principalmente de llanuras costeras planas y pantanosas, densamente forestadas en algunos lugares. Hacia el sur se encuentra la cadena montañosa baja de las Montañas Maya, de las cuales el punto más alto en Belice es el Pico Victoria a 1,160 msnm. Belice se encuentra ubicada entre los ríos Hondo y Sarstún, con el río de Belice fluyendo en el centro del país. A lo largo de toda la costa caribeña se encuentran arrecifes de coral. Belice es el hogar de la barrera de coral más larga del hemisferio occidental y el segundo más largo en el mundo luego de la gran barrera de coral.

El clima local es tropical y normalmente muy cálido y húmedo. La temporada lluviosa dura desde mayo hasta noviembre durante la cual peligros naturales como huracanes e inundaciones son comunes. Aproximadamente el 60% de su territorio es selva tropical, misma que con el crecimiento demográfico va disminuyendo año con año. Limita con México al norte, Guatemala al oeste y el Mar Caribe al este. La mitad norte de Belice se compone de tierras bajas con zonas pantanosas. La mitad sur está dominada por alineaciones montañosas como La Maya, la cual alcanza una altura máxima de 1122 metros en el Pico Victoria. Cerca de la costa de Belice se encuentran 550 km cuadrados de cayos y arrecifes coralinos.

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Belice cuenta con unas islas que le pertenecen:

  • Cayo Ambergris
  • Islas Turneffe
  • Cayo Corker
  • Cayo San Jorge
  • Cayo Chapel
  • Cayo Goff

Oportunidades únicas de buceo y snorkeling en las aguas cristalinas, el espeso bosque y la gente de Belice inspiraran sus sentidos

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En los últimos años el turismo ha crecido enormemente en la ciudad de Quito y ha significado un nuevo rubro en los ingresos de la capital. La mayoría de extranjeros que visitan Quito proceden de los Estados Unidos y pertenecen a una población generalmente joven, cuyo promedio de edad alcanza los 28 años. Algunos europeos, desde Italia, Francia o Alemania también han comenzado a hacer turismo en Quito, aunque la mayoría se queda en la ciudad sólo un par de días, ya que su destino principal es el Archipiélago de Galápagos. Dentro de las principales anotaciones que destacan los turistas están la amabilidad de la gente quiteña, la majestuosidad de un paisaje lleno de volcanes y nevados, y el frío húmedo de montaña, que extraña mucho a los extranjeros pues se acompaña de una sensación térmica muy baja sobre todo por las noches. Este atractivo tuvo su inspiración en la obra que realizo José Bolívar Castillo en Loja. Cuando Paco Moncayo visitó esta ciudad tomó la idea y la planteó en Quito.

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Dentro de los atractivos turísticos está la loma de El Panecillo, donde se encuentra la estatua de la Virgen de Quito inaugurada el 28 de marzo de 1976.

Novedoso es el teleférico, o como le dicen localmente, el Telefériqo (con q de Quito), que permite acceder 4200 msnm a Cruz Loma, una pendiente al este del Pichincha, poseedor de un ecosistema de páramo andino. Fuera de la ciudad, al norte, en la Parroquia San Antonio del cantón Quito, se encuentra el monumento de la línea ecuatorial en medio de una verdadera zona comercial conocida como la Ciudad Mitad del Mundo y administrada por el Consejo Provincial de Pichincha.

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En la zona de Guayllabamba se encuentra el zoológico de Quito, que alberga pumas, jaguares, osos, monos, leones, venados, cóndores, guacamayos, caimanes, canguros, etc. Los valles de Los Chillos y Tumbaco tienen también atractivos, tanto para los habitantes de Quito como para los visitantes. En los mencionados valles se puede encontrar un clima cálido muy bondadoso para la salud. Además de los platos de comida típica como son: hornado, yaguarlocro, fritada, etc.

La ciudad de Quito cuenta con más de 450 establecimientos gastronómicos (entre restaurantes, bares y cafeterías) los cuales ofrecen una gran diversidad de estilos culinarios. Desde los establecimientos reconocidos por su comida típica ecuatoriana hasta los sabores de la alta cocina francesa, italiana o argentina. Para los turistas que llegan a la ciudad existe una gran herramienta que los puede ayudar a encontrar el lugar ideal donde ir a comer, tomar un trago o un café; ahí podrán encontrar establecimientos gastronómicos por tipo de comida, precio promedio, ubicación o ambiente.

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Quito posee el centro histórico más grande, menos alterado y el mejor preservado de América. Fue, junto al centro histórico de Cracovia en Polonia, los primeros en ser declarados Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO, el 18 de septiembre de 1978. El Centro Histórico de Quito se encuentra ubicado en el centro sur de la capital sobre una superficie de trescientas veinte hectáreas, y es considerado uno de los más importantes conjuntos históricos de América Latina. Tiene alrededor de 130 edificaciones monumentales (donde se aloja una gran diversidad de arte pictórico y escultórico, principalmente de carácter religioso inspirado en un multifacética gama de escuelas y estilos) y cinco mil inmuebles registrados en el inventario municipal de bienes patrimoniales. Lamentablemente durante varios años estuvo algo descuidado, lo que contribuyó al deterioro de muchas de sus edificaciones y a que sus calles circundantes se vieran invadidas por el comercio informal. Esto no solamente le restó belleza sino que contribuyó a que el sector sea poco seguro. Pero ahora todo ha cambiado gracias al programa que la Empresa de Desarrollo del Centro Histórico está impulsando para devolver a este lugar maravilloso su esplendor de años pasados.

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El Centro Histórico de Quito ha sido desde hace cuatro siglos, el espacio de mayor importancia simbólica de la nación ecuatoriana. Aquí el español Sebastián de Benalcázar fundó la villa de San Francisco de Quito en 1534, pero era desde mucho antes un punto de confluencia comercial ceremonial de los pueblos indígenas, y al comenzar el siglo XVI se había convertido en uno de los centros administrativos del Imperio Inca. Viendo todo este potencial, los conquistadores españoles convirtieron a este punto en Obispado (1545) y en Real Audiencia (1575). Y datan precisamente de esa época conventos como la Concepción, San Agustín, San Francisco, La Merced y Santo Domingo que se conservan hasta hoy, junto a otras cien edificaciones monumentales. Esta, la sede de la Real Audiencia de Quito, se convirtió en 1830 en la capital de la República del Ecuador. A partir de entonces esta población construida en estilo colonial español, sufrió algunas modificaciones sobre todo en el período presidencial de Gabriel García Moreno quien en 1870 ordenó la construcción de nuevos edificios de corte neoclásico. El deterioro de este maravilloso lugar empezó en 1930, cuando el traslado de la residencia de los habitantes del Centro hacia nuevos lugares en el norte, hizo que muchas edificaciones del centro histórico quedaran abandonadas para ser posteriormente habitadas por pobladores pobres y migrantes del campo.

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Caminar por el Centro Histórico de Quito en la actualidad, ahora que ha sido recuperado casi por completo, se ha convertido nuevamente en una experiencia muy placentera. La Empresa de Desarrollo del Centro Histórico, es la encargada de la restauración y conservación de iglesias, calles y plazas de este lugar. Se han implementado varios sitios turísticos que invitan a propios y extraños a visitar el Centro Histórico en un viaje al pasado, que no solo es turístico sino didáctico. Para este efecto, los miembros de la Policía Municipal han sido capacitados para servir de guías en los mencionados recorridos. Por la noche, cuando las luces encienden la ciudad, es posible dar un paseo por el centro en un coche tirado por caballos al más puro estilo colonial. En la Plaza de la Independencia (también llamada Plaza Grande) se encuentra el Palacio de Carondelet, que es la sede de la Presidencia de la República.

Debido a encontrarse a 2850 metros sobre el nivel del mar, Quito es una ciudad de altura, más bien fría, y cuyos habitantes visten de forma abrigada. Hasta principios de los años sesenta el sombrero era pieza fundamental del guardarropa quiteño, sobre todo por los inesperados aguaceros que se presentan en la ciudad. La ropa de abrigo aún es hoy de uso generalizado, sobre todo por las noches. Los contrastes de la moda moderna ha creado una tendencia llamativa utilizada por las mujeres de la ciudad, y es que a pesar del frío nocturno de Quito (5 ºC) se ve a las quiteñas usando bufanda, guantes y abrigo, pero llevando sandalias con los pies al aire. La vida nocturna de la ciudad gira alrededor de la Plaza del Quinde, en el sector de La Mariscal. Son numerosas las terrazas al aire libre, restaurantes, cafés, bares, discotecas, karaokes y casinos. Otra nueva opción esta en el centro histórico específicamente en la Ronda.

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