La conquista por los árabes musulmanes es el acontecimiento histórico que posiblemente más profundamente marcó paisaje arquitectónico de Túnez. Hoy aún, se encuentra en las grandes ciudades tunecinas los elementos clásicos de la construcción y la organización de las ciudades islámicas: una mezquita en el centro, alrededor, de los souks dispuestos en círculos concéntricos, de los zaouïa (hermandad y centro de enseñanza religioso), de las casas de estilo morisco. Aunque nuevos barrios de estilo europeo aparecieron a la periferia, los centros de la ciudad conservaron ese aspecto que parece salido de las mil y una noches.

Los médinas o vieja ciudad de Túnez es un magnífico ejemplo al que no debemos dejar de faltar. La medina de Hammamet y la de Tozeur son mucho más modestos pero también forma parte de un itinerario ideal en nuestra visita a Túnez. Además, es posible encontrar alojamiento con encanto en Túnez, para que la experiencia se convierta en algo irrepetible.

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Para profundizar en nuestro descubrimiento de la arquitectura musulmán, tenemos una cita ineludible en Kairouan, la primera ciudad islámica fundada en Túnez. Su Gran Mezquita es el edificio religioso más bonito de Túnez.

Habida cuenta de su situación en el mar Mediterráneo, Túnez sufrió numerosas invasiones o tentativas de invasión por el mar. Las ciudades del África subsahariana habían puesto a punto un sistema defensivo basado en ribats, de los edificios consolidados habitados por monjes-soldados. Algunos estos de ribats, que esmaltaban la costa son, son aún visibles hoy día. El ribat Monastir es posiblemente uno de los mejores del país.

Por fin, no se puede hablar de patrimonio cultural tunecino sin mencionar los espléndidos yacimientos arqueológicos que datan del tiempo púnico y el antiguo Túnez romano. Cartago es por supuesto el lugar más importante.

Foto: Hammamet por Mutari

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